氣溫驟降孩子氣喘又發作了?試試地中海飲食吧!

by | 12 月 18, 2020 | 健康心靈, 兒童健康

氣喘-過敏-地中海飲食

氣喘是一複雜的呼吸道失調,症狀包含哮喘、胸悶、多痰、咳嗽(特別是在晚上),以及因氣流阻塞而引起呼吸急促,氣喘的發生由基因和環境的交互作用引起;這個疾病在全世界都有著相當的盛行率,特別是在兒童與青少年身上。

兒童與青少年身上發生的氣喘,大多和過敏脫不了關係,當氣溫驟降或呼吸道接觸了過敏原,例如花粉,因而引起呼吸道的過度發炎;加上異位性皮膚炎和過敏性鼻炎,可說是影響兒童、青少年健康的三個常見問題。

飲食也是促成因子

雖說造成此呼吸道疾病的原因很多,不過一般認為飲食也是促成的因素之一;我們現在的飲食,已經跟三、四十年前,爸爸、媽媽或爺爺奶奶那一代所吃的,有了很大的變化。

飲食西化或是經常外食,我們變得較少吃水果、蔬菜、全穀類與魚,變得比較常吃速食、甜食和各種富含飽和脂肪的點心、零食,而這些食物不僅纖維少,抗氧化劑也不多;飲食的不均衡,帶來的問題不僅是肥胖或是心血管疾病的風險增加,氣喘與過敏的盛行,可能也受到這些改變的影響。

地中海飲食的特徵

過去有研究發現地中海周圍國家的兒童,氣喘的盛行率比西方國家低,並推測會有這樣的差異,八成與飲食構成有關;相對於現代西式飲食,地中海飲食是一種吃較多蔬菜、水果、全穀類,會吃一些乳製品(主要是優格或起司)、、肉和紅酒,一週吃不到四顆蛋、吃一點紅肉、喝些紅酒,橄欖油隨意吃。

從這樣的飲食型態,人們攝取到較少的飽和脂肪,較多的單元不飽和脂肪和 Omega-3 脂肪酸、豐富的纖維、維生素 DE、各種礦物質與抗氧化劑。在以前,許多飲食與氣喘相關的研究,大都會把焦點侷限在單一營養素或特定食物種類,只是研究結果不太一致。

為什麼會有這樣的情形呢?這或許是研究設計沒有考慮到整體飲食組成之間的協同作用;飲食涵蓋廣泛的種類與項目,這樣吃會只比吃個別營養素或個別食物種類好,因為你吃到的是維持整個身體運作的營養。因此,諸如地中海飲食的多樣飲食型態,對於兒童氣喘的預防或是改善,就可能會比特定食物或營養素還來得有用。

Photo by Jez Timms on Unsplash

地中海飲食與兒童、青少年氣喘的研究

好的飲食組合可能有益氣喘,但事實上是否有研究支持呢?一篇發表在《Public Health Nutrition》就針對地中海飲食與兒童、青少年氣喘之間的關係,做了回顧研究。

研究團隊系統從相關的電子資料庫,搜尋 2016 年 10 月 29 日前發表的研究,篩選的條件包含地中海飲食形式的飲食、有追蹤檢驗氣喘的症狀,以及參與試驗的孩子,年齡在 18 歲以下。

經過分析後,這篇研究的結果告訴我們,兒童期間吃著地中海飲食與氣喘有著相反的關係,也就是說地中海飲食能發揮保護的作用。

不過目前這篇回顧涵蓋的研究數量與證據等級還有限;未來,若有更多經良好設計試驗確認的話,就能更加確定地中海飲食在氣喘上的好處了。但不論如何,地中海飲食都是一個健康飲食的選擇喔!

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