能量飲料常見的牛磺酸 更是細胞保護必需的營養素!

by | 8 月 12, 2021 | 食育, 營養素

牛磺酸-干貝-小卷-中卷-透抽

便利商店的冷藏櫃裡擺放各式各式樣的飲料,其中有一區塊是專屬於能量飲料與提神飲料的空間,在這些飲料裡頭,牛磺酸是很常見的成分,與咖啡因、維生素 B 群一起發揮抗疲勞與提神的作用,同時也是這類產品配方裡的老班底。

只是,你知道嗎?明明很早就被發現了,但科學家卻一直到最近幾十年,才比較有完整的認知,原來它的作用不只是用在能量飲料而已,還是整個人體的運作必需要的分子!接下來,就讓我們一起來重新認識這個大家既熟悉卻又陌生的胺基酸

牛磺酸是什麼?

牛磺酸(Taurine, 簡稱 TAU)一詞首次出現在文獻的年份是 1838 年,不過在那之前人們還對它的作用不是很清楚,直到 1975 年,科學家發現貓缺乏的話,會造成視網膜退化,才因而引起了人們的興趣。

它正式的化學名是 2-胺基乙磺酸(2-aminoethylsulfonic acid),為非蛋白質胺基酸,不能拿來新生成葡萄糖;也就是說,不能直接當成能量來用。

只是,不能拿來產生能量,卻又遍佈各個哺乳動物的組織,下表是人體各種組織細胞裡的濃度,要先說明的是「單位」,裡面有「μmol/g」和「μmol/L」兩種,前者是後者的 1,000 倍,也就是說血漿的濃度要比其他組織細胞要低上許多;在這些部位當中,大腦心臟視網膜是三個高濃度的位置,視網膜濃度最高,而大腦則要看是發育期濃度比較高

人類各種組織濃度

牛磺酸-人體組織濃度-表

生理作用

牛磺酸在人體內的工作可說是包山包海,參與許多基本卻很重要的任務,包含滲透調節調節蛋白質磷酸化鈣離子調節抗氧化反應細胞膜穩定膽汁酸的結合、脂質代謝葡萄糖調節

一般對於它的觀點是它有助膽汁酸的排出,能結合膽固醇,以膽鹽的形式排出,並且幫助脂肪的消化。此外,TAU 也能明顯減少脂質過氧化產物,因而能保護細胞,僅而避免組織損傷。值得注意的是,這個分子之所以被認為是維持身體恆定的基石,主要是它能在大腦視網膜黃斑部的細胞裡,作為滲透物質幫助維持組織中,細胞的體積,從這個角度來看,可說是一種細胞保護者。

除了幫助維持與調節細胞體積,也與清除體內過多的活性氧類(ROS)有密切的關係,研究發現它能調節抗氧化酵素能發揮作用,協助維持體內氧化還原的平衡,因而有助於預防肝臟疾病腎臟疾病癲癇心肌症囊性纖維化阿茲海默症生長遲緩視網膜退化…等問題的發生,而這些都可能跟 TAU 的抗氧化力有關。

幫助對抗神經失調與情緒穩定

中樞神經系統裡,TAU 的濃度很高,可幫助大腦中 GABA 的作用,不僅有助於對抗神經退化相關的疾病,也可能有助於舒緩壓力與情緒。

對抗肌少症

隨著年紀增加,如果平常沒有特別鍛鍊,也沒有攝取足夠蛋白質的話,那麼肌少症上身的風險就會比較高;至於肌少症的機制,簡單來說是起於骨骼肌的慢性發炎,進而促使蛋白質分解,隨著氧化壓力的增加,肌肉細胞裡的粒線體功能失調,最後導致細胞內的鈣離子濃度增加。

還記得前面有提到 TAU 可以調節細胞內的鈣離子濃度嗎? 這個作用在這裡就能派上用場,可能有助於避免骨骼肌的消耗,減少肌少症的發生風險。

來源

人可以從飲食或是自身合成來生成,在體內,主要由肝臟與腎臟合成,少部分在大腦生成,主要還是要看人體內半胱胺酸與甲硫胺酸的代謝狀況而定,簡單來說,如果體內必需可用的必需胺基酸不夠用的時候,就會影響掉自己合成的產量。

除了合成的原材料,甲硫胺酸與半胱胺酸要夠之外,合成過程中,也會需要葉酸維生素B6B12 的參與,才能順利生成。

牛磺酸-大腦-濃度-發育
Photo by Shirota Yuri on Unsplash

人體的合成作用在胎兒期最高,接著會慢慢減退,到成年會維持一段時間,年紀稍長會再開始下降,在老年期達到最低;除了隨著生命期推移而自然減少,身體狀況差的時候,例如創傷、敗血症,還有氧化壓力大的時候,體內濃度也會大為減少,這時候光靠自身的合成量,可能會不夠用;因此來自飲食的補給就變得很重要了。

飲食來源

根據研究調查,人每天從飲食獲取的量是 40 ~ 400 毫克,通常動物與海鮮來源的食物含量較高;如果是素食者的話,平均攝取量會是雜食者的一半,另外,根據飲食的不同,從尿液排出量的範圍很廣,從 0.5% ~ 80%。

牛磺酸-中卷-魷魚-海鮮
Image by Paul Mackey from Pixabay

海鮮類的扇貝、淡菜、頭足類的章魚、鎖管等,含量很高,每一百公克含量均超過 300 毫克;另外,表裡面的火雞肉與雞肉還分有白肉與黑肉,黑肉不是真的顏色是黑的,而是烹煮後,肉色會比較暗的部位,就稱做黑肉,相對的,像雞胸肉煮熟之後,顏色是白的,就是白肉了。

常見牛磺酸含量較多的食物

透抽-鎖管-小卷-中卷-牛磺酸

最近覺得自己的身體狀況不佳嗎? 那麼也可以檢視一下自己的飲食,如果上面列的食物,你都沒什麼吃,然後蛋白質也沒吃足,那麼或許可以試試看,挑表上前幾名的食物,每天吃一些,或許會有幫助喔!

  1. Baliou, S., Adamaki, M., Ioannou, P., Pappa, A., Panayiotidis, M. I., Spandidos, D. A., … & Zoumpourlis, V. (2021). Protective role of taurine against oxidative stress. Molecular Medicine Reports, 24(2), 1-19.
  2. Kilb, W., & Fukuda, A. (2017). Taurine as an essential neuromodulator during perinatal cortical development. Frontiers in cellular neuroscience, 11, 328.
  3. Qaradakhi, T., Gadanec, L. K., McSweeney, K. R., Abraham, J. R., Apostolopoulos, V., & Zulli, A. (2020). The anti-inflammatory effect of taurine on cardiovascular disease. Nutrients, 12(9), 2847.
  4. Scicchitano, B. M., & Sica, G. (2018). The beneficial effects of taurine to counteract sarcopenia. Current Protein and Peptide Science, 19(7), 673-680.

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