10 種蔬菜的硝酸鹽對高齡女性的心血管有幫助?

by | 5 月 4, 2021 | 女性保養, 健康心靈, 心血管健康

蔬菜-硝酸鹽-心血管疾病

蔬菜與水果是人們飲食中,佔有相當比例的硝酸鹽來源,只是一提到它(Nitrate,NO3-),大多數人們的認知,往往是負面的,也就是往致癌的方向去討論;不過前面這話並不精準,正確來說應該是其經過一些反應後,與含有胺的食物作用產生的「亞硝胺」,那才是致癌物。

NO3- 對人體可是有別的用處,而這也是這篇文章要分享的主題 – 飲食攝取較多的 NO3- 與高齡女性心血管健康之間的關係;然後,我們能從中發現多吃蔬菜水果有益心血管健康,其中的理由不僅是這些食物提供的膳食纖維、維生素與礦物質,NO3- 可能也有貢獻。

BBC 上有一篇專欄,如果你有興趣,可以點參考文獻 3 去瞧瞧。

吃 NO3- 多的蔬菜與女性心血管健康的研究

2017 年,在《Stroke》期刊上,有一篇以年長女性為對象,調查日常蔬菜 NO3- 的攝取量和動脈粥樣化和缺血性腦血管疾病之間的關係。

會有這樣的研究,是因為已經有短期增加飲食 NO3-,可改善心血管健康指標的證據。只是為什麼短期增加攝取,能改善心血管功能呢? 簡單來說,就是在我們的口腔裡面,有能夠還原 NO3- 的細菌,可將 NO3- 轉換成 NO2-,接著再變成有益心血管功能的一氧化氮(NO)。

然而,短期可行,那如果擴大到長期呢? 

實驗設計

研究資料來自於一項在 1998 年進行的研究,該試驗募集了 1,500 位住在澳洲西部,70 歲以上的女性,她們進行為期 5 年的口服鈣補充品預防骨質疏鬆症試驗;試驗期間,以問卷調查參與者們的飲食,也會調查試驗前的身體數據、醫療史、生活型態因素。

研究裡面用來飲食問卷評估的攝取量,並以總頸動脈內膜中層厚度(common carotid artery intima-media thickness,CCA-IMT)、斑塊嚴重程度(plaque severity)和缺血性腦血管疾病事件作為等結果作為指標。

根據參與者們的飲食推估飲食 NO3- 的攝取量,並分成每日攝取小於 53 毫克、介於 53 毫克與 76 毫克之間和大於 76 毫克三群。

菜吃比較多、心血管風險較低

經過統計分析後,結果發現從蔬菜吃比較多的 NO3- 和較小的 CCA-IMT 和較低的缺血性心血管疾病事件風險有關係;這裡講有「關係」意思是科學家觀察到這兩件事之間有連接,但還不能確定是否有因果,而這得有更多的研究證據支持才能進一步確認。

然而,在那之前,我們可以知道對住在澳洲西部、70 歲以上的女性來說,多從蔬菜吃到硝酸鹽可能對心血管健康有幫助。

80% 以上來自蔬菜

研究主題用「蔬菜」是有原因的,因為一般人的飲食裡,大概有 80% 的 NO3- 由蔬菜貢獻,而這篇研究裡,比例較高,來到 84%;然後這當中又有 85% 由以下十種蔬菜提供,分別是:萵苣、菠菜、芹菜、甜菜根、馬鈴薯、包心菜、南瓜、豌豆、青花菜胡蘿蔔

只要你每天都能盡量吃滿五蔬果,然後能涵蓋上述食物,並且至少有一餐能吃到生菜沙拉,那麼就能從蔬菜吃到有意義的量。最後有一點要提醒,那就是我們不用刻意去吃高含量的蔬菜,只要挑「正常」的就行了。

  1. Bondonno, C. P., Blekkenhorst, L. C., Prince, R. L., Ivey, K. L., Lewis, J. R., Devine, A., … & Hodgson, J. M. (2017). Association of vegetable nitrate intake with carotid atherosclerosis and ischemic cerebrovascular disease in older women. Stroke, 48(7), 1724-1729.
  2. 李思翰. (2007). 頸動脈內膜中層厚度變化之非侵入性動態測量. 臺灣大學應用力學研究所學位論文, 1-68.
  3. Smith-Welch, A. (2019). The truth about the nitrates in your food. BBC