必需胺基酸有幾種?是 8 種還是 9 種?

by | 7 月 8, 2019 | 食育

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人體的基因能夠編碼出 20 種胺基酸,當中比較重要的是身體無法合成的必需胺基酸(EAA),八種 EAA 是常見的版本,但偶爾也會有九種的說法,實際上是…

最近幾年台灣吹起健身的熱潮,如何補充蛋白質或什麼是優質蛋白質的討論,也跟著興起。那什麼是「優質蛋白質」呢?簡單來說,就是某一種食物的蛋白質裡面,EAA 的佔比較多,例如鮮奶的 EAA 就接近總蛋白質的 40%。

先幫大家複習一下,什麼是胺基酸。胺基酸是構成蛋白質最小的基本單位,一般我們會把兩個胺基酸接起來的分子叫做雙胜肽、三個接起來的稱作三胜肽,但數十個數百個接起來的時候,懶得數,就叫做多肽了,再更多的胺基酸組合起來就是一般人比較熟知的做蛋白質,雖然只有三個字,但蛋白質的世界可是博大精深,更是維持生命的要素呢。

蛋白質的世界很複雜,但卻是僅從數十個胺基酸以不同的順序排列構成。就以人類來說,可以用來構成蛋白質的胺基酸有 20 種,根據人體的合成與需求狀況,可以分成以下三類:

  1. EAA:人體無法自行合成
  2. 非 EAA:人體可以自己合成
  3. 看情況 EAA:在某些情況下,身體對某種胺基酸的需求量大於合成量,這個時候該胺基酸就會變成「EAA」

必需胺基酸有幾種?是八種還是九種呢?

如果你到 google 搜尋「EAA」,看了篇找的文章之後,應該會有點矇,有些說人體需要的EAA有八種,但也有九種的版本,例如,在美國國家醫學圖書館底下的 MedlinePlus 網站,裡面就有寫到EAA是九種。

一般提到的八種,指的是異白胺酸( isoleucine)、白胺酸(leucine)、離胺酸(lysine)、, 甲硫胺酸(methionine)、苯丙胺酸(phenylalanine)、蘇胺酸(threonine)、色胺酸(tryptophan)、纈胺酸(valine)。

九種胺基酸的版本,則是多了一個組胺酸(histidine)

Photo by Hu Chen on Unsplash

多出組胺酸的原因是什麼呢?

早期認為組胺酸是嬰兒的 EAA ,但成人不是。不過在 1975 年的時候,有研究做了臨床試驗,結果認為組胺酸,應該也是成人的 EAA。因此,下次你看到 EAA 有 8 種,還是 9 種的時候,就不會感到奇怪啦。

還有,由於富含 EAA 的食物,基本上也有不少的組胺酸,因此,只要你確保每天都有吃到優質蛋白質的食物,就不太需要擔心缺乏組胺酸的問題喔。

其他關於組胺酸的事

  • 魚肉、肉類、禽肉,還有乳製品和雞蛋是組胺酸含量較多的食物來源。
  • 組胺酸對大多數人是安全的,就算每天吃到 4 公克以上也不會導致明顯的副作用。(這種劑量通常要刻意吃膳食補充品才比較容易達到)
  • 可能會有把組胺酸用在類風濕性關節炎、腎衰竭引起的貧血、過敏疾病,或是其他健康方面的問題上,但目前大多沒有足夠的證據支持其效果。

以下內容比較進階一點,有興趣再看喔。

胺基酸、遺傳密碼與蛋白質

人的身體大多是由水份組成,大概佔 60 ~ 70%,排在後面的就是蛋白質啦!約佔 20%,換言之,說人類是蛋白質構成的也沒有錯。人類的蛋白質是由 20 種胺基酸以各種不同的順序組合出來,此外,這裡說的 20 種,指的是人類能拿來做成蛋白質的胺基酸種類,而不是這世界上只有 20 種胺基酸。

為什麼會是 20 種,而不是 21、18 或其他種類呢?主要是因為人類 DNA 的遺傳密碼表上只說可以用這 20 種,而細胞在合成蛋白質的時候,就是看著 DNA 送過來的指令(mRNA),根據指示把胺基酸一個接著一個的連接起來,接著生成一條長鍊胜肽或蛋白質,這還沒完,之後還要再做一些加工修飾,強化蛋白質的結構,或給予特殊的能力。

雖說人類能用 20 種胺基酸製作蛋白質,但如果真的去看它們的胺基酸組成,會發現…怎麼不止 20 種,像是羥脯胺酸(hydroxyproline)或是羥離胺酸(hydroxylysine),就是不在密碼表上的胺基酸,哪來的?

這兩個不存在密碼表上的胺基酸,其實是衍伸自脯胺酸和離胺酸,就以膠原蛋白為例,它是一種動物結締組織裡主要的蛋白質,它的分子裡面含有許多的羥脯胺酸。不過呢,細胞裡剛組做好的膠原蛋白基本單元,上面只有脯胺酸,得再經過維生素 C 的幫忙,把它修飾成羥脯胺酸,這麼做能讓膠原蛋白的結構變得更強韌。(許多膠原蛋白產品會加維生素 C 的原因)

延伸閱讀

參考文獻與相關資料

  1. Gorissen, S. H., Crombag, J. J., Senden, J. M., Waterval, W. H., Bierau, J., Verdijk, L. B., & van Loon, L. J.(2018).Protein content and amino acid composition of commercially available plant-based protein isolates. Amino acids, 50(12), 1685–1695.
  2. U.S. National Library of Medicine — Amino acids
  3. Kopple, J. D., & Swendseid, M. E.(1975).Evidence that histidine is an essential amino acid in normal and chronically uremic man. The Journal of clinical investigation, 55(5), 881–891.
  4. WebMD — Histidine
  5. DNA codon table — Wikipedia
江奕賢-營養師

安永生活誌編輯,寫作是興趣、專研每一種食物與營養素的運作是樂趣,希望藉由分享有趣、有用的健康與生活知識,一起與大家培養良好的食育。

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