糖尿病腎病變的人,白血球 DNA 的端粒比較短?

by | 12 月 22, 2021 | 腎臟健康, 健康心靈

糖尿病腎病變-DNA端粒

台灣洗腎比例高居世界第一,慢性腎臟病盛行率世界第三,這當中有不少是來自於第二型糖尿病的併發症,也就是糖尿病腎病變,如果沒有好好的控制,最後將發展成末期腎臟病(腎衰竭),乃至洗腎,不僅大大的影響生活品質,也給身體帶來相當大的負擔。

糖尿病與腎病之間的關係

為什麼糖尿病會引起腎臟病呢?簡單來說,血糖控制不佳,高濃度的血糖會可能會損害腎臟的血管功能,影響腎臟代謝廢物的機能,進而傷害腎臟組織並造成高血壓;而升高的血壓會再回過頭來傷害過濾功能失常的腎臟,造成惡性循環,慢慢的就會發展成糖尿病腎病變。

養成良好的生活型態,吃得健康、有足夠的身體活動不僅能幫助預防或控制糖尿病或腎病的發展,過往我們可能透過監控血糖、腎功能來確定控制的狀況,新研究發現,透過檢查血中白血球細胞的 DNA 端粒長度,可能也是個值得參考的方式。

端粒是什麼?

端粒,英文 Teomeres 簡稱 TLs,是位在每個染色體中,DNA 每一股的兩端,一串重複固定序列核甘酸的片段(重複序列為 5′-TTAGGG-3′)。每次細胞分裂,端粒都可能會變短,也就是說細胞分裂越多,端粒的長度就會越短,因此,年輕個體的端粒通常比較長,並會隨著年齡與退化疾病縮短,是個有用的老化生化指標。

第二型糖尿病末期腎病患者端粒比較短?

最近有一篇發表在《Diabetologia》期刊上的研究,分析相對白血球端粒長度(relative leucocyte telomere length,簡稱 rLTL)和患有第二型糖尿病的末期腎臟病患的香港人,以及腎功能衰退速度之間的關係。由於是以亞洲人為對象的研究,結果或許值得我們參考。

研究以 4,085 位患有第二型糖尿病的人為對象,觀察 1995 年與 2007 年間,白血球端粒長度、推估腎絲球過濾率(eGFR),還有新出現末期腎臟病的病例。在平均追蹤的 14 年間,有 564 位腎病發展到腎病末期,而這些人的白血球端粒長度也明顯較短,同時也觀察到腎功能指標 eGFR 衰退得快,也與 rLTL 有關。

糖尿病腎病變-端粒-DNA

雖說未來會需要更大規模的研究調查來確認現在的發現,但如何阻止白血球端粒變短,似乎是可以參考的作法。那麼問題來了,我們要怎麼做才能延緩端粒的縮短速度呢(預防或改善疾病)?

健康飲食與端粒長度的關係

答案很簡單 — 就是吃得健康,而地中海飲食是目前最具科學證據支持的飲食方法之一,事實上,過去許多研究都告訴我們,飲食越是接近地中海飲食,心血管疾病、高血壓、腎病、糖尿病、肥胖…等慢性病,都能有效預防或是改善病情,那麼這樣的改善是否會反應在「端粒」上呢?

2020 年在《Advances in Nutrition》期刊上,有一篇系統回顧與薈萃分析研究,回顧了幾個電子資料庫裡,截至 2018 年 12 月為止,所有以英文、西班牙語與法語發表的相關研究。結果發現人們對地中海飲食的黏著度,和血球端粒的長度有正向的關係,換句話,吃得健康可能有助於延緩端粒縮短的進行。

要怎麼樣才吃得健康呢?

是是地中海飲食吧!傳統地中海飲食的特色是吃很多的蔬菜、水果、堅果、豆類和穀類,而且是以非精製穀類為主;烹調用油以橄欖油為主,並比較少碰飽和脂肪;適量吃魚,而乳製品、紅肉和加工肉品比較少吃;比較特別的是會適量飲酒,而且大多是隨餐飲喝紅酒。

這些食物內容,單獨吃可能沒有多大的效果,但科學家認為地中海飲食的健康效益,很可能是來自於各種食物營養素之間的協同作用促成。

  1. 洗腎率世界第一、慢性腎臟病盛行率世界第三,「新國病」怎麼救?  – 天下雜誌
  2. Diabetic nephropathy (kidney disease) – Mayo Clinic
  3. Cheng, F., Luk, A.O., Wu, H. et al. Relative leucocyte telomere length is associated with incident end-stage kidney disease and rapid decline of kidney function in type 2 diabetes: analysis from the Hong Kong Diabetes Register. Diabetologia (2021). https://doi.org/10.1007/s00125-021-05613-1
  4. Canudas, S., Becerra-Tomás, N., Hernández-Alonso, P., Galié, S., Leung, C., Crous-Bou, M., … & Salas-Salvadó, J. (2020). Mediterranean diet and telomere length: a systematic review and meta-analysis. Advances in Nutrition, 11(6), 1544-1554. https://doi.org/10.1093/advances/nmaa079

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