助聽器能否延遲年長者失智症、憂鬱或跌倒發生呢?

by | 11 月 27, 2019 | 健康心靈

助聽器-聽力缺損-失智症-憂鬱-跌倒

搭乘大眾運輸工具時,你是否偶爾會有這樣的疑惑,為什麼有人的手機鈴聲會開那麼大聲、用很大的聲音講電話嗎?先別跳出來責怪他們在為何在公共場所會如此,因為,會有這樣的情形,很可能跟耳朵的健康狀況有關係。

你是否曾經戴上耳機或是開音響時,手不知怎麼的,居然把音量調到最大,突然聽到巨大的音量,在驚嚇之餘,也發現有短暫聽不太到的情形,然後呢,這時候剛好有人來跟你搭話,由於你聽不到對方在講啥,於是就用自己沒發現的音量,大聲反問對方:「你說啥?」

不過這是暫時的,過一會兒,聽力就會恢復;但當年紀來到四五十歲的時候,隨著年紀增加,人們的聽力就可能會出現明顯的退化,開始有聽不清楚週遭的聲音,因而不自覺的將手機音量調高,或是有講話比較大聲的情形;換句話說,一開始提到的情況,很可能不是故意喔。

台灣年長者聽力退化的現況

實際上,台灣年長者聽力退化的情形如何呢?根據衛生福利部統計,台灣聽力損失人口超過 12 萬人,其中七、八成都在60歲以上,因為許多人對聽力損失不以為意,認為只是自然老化,以致延誤矯治時機!

聽力退化放著不管會有什麼問題呢?由於聽力不佳的關係,與人溝通就會出現障礙,就比較容易出現情緒焦躁,或是因為太麻煩了,索性封閉自我,儘量不與他人交流;另外,由於聽力缺損也會影響自身對周遭環境的掌握能力,容易發生意外,危害自身安全。而這些問題,或許能藉由助聽裝置的使用,來減少風險或是危險的發生。

Photo by Milada Vigerova on Unsplash

助聽器與延緩年長者失智症、憂鬱與跌倒的研究

先前就有報導指出年長者的聽力缺損與失智症的發展有關係,而近來在《美國老年病學會期刊》上,有一篇大型的相關研究,則進一步調查助聽設備的使用,能否減少患病和跌倒的風險。

研究以 11 萬名,年齡 66 歲以上,診斷有重聽的男女為對象,搜集在追蹤的三年間,受試者們阿茲海默症等失智症、憂鬱症,還有跌倒的情況。

參與研究的人當中,男女使用的情形分別是 13.3% 和 11.3%;在調整過年齡、性別、疾病狀況等因素後,與不使用的人相比,使用者,發展成阿茲海默症等失智症的風險低 18%、失智症的風險低 11%,而跌倒的風險低 13%。

根據這項研究結果,中年長者如果有重聽的情形,最好使用會比較好,在發展成失智症和憂鬱症之前,如果使用的話,可能有助於延長這段期間,並能預防跌倒的發生。

你的聽力狀況如何呢?三分鐘線上檢測

寫這篇文章的時候,也順便找是否有能簡單自我評估的聽力檢測方法,很快地就找到了 Erdo 聽力雲,這是一個線上檢測你聽力的網站,只要登入,花三分鐘,即可免費幫自己或是家人測試聽力;先以此快速了解自身的狀況,如果懷疑有聽力缺損的可能,請盡快尋求專業醫師的協助,儘早處置,延緩聽力流失的發生,維持較佳的生活品質。

延伸閱讀

參考文獻與資料

  1. 聽力退化 別怕配戴助聽設備 / 郭家瑋 醫師 – 永和耕莘醫院
  2. 聽力差 大腦退化速度快 – 聯合新聞網 
  3. Mahmoudi, E., Basu, T., Langa, K., McKee, M. M., Zazove, P., Alexander, N., & Kamdar, N.(2019). Can hearing aids delay time to diagnosis of dementia, depression, or falls in older adults?. Journal of the American Geriatrics Society.

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