吃無花果能幫助降三高嗎?果乾與新鮮果實有什麼不同呢?

by | 10 月 23, 2019 | 飲食養生, 食材

無花果-果乾-降三高

無花果樹的學名是 Ficus carica ,是一種主要生長在熱帶和溫帶的桑科榕屬植物;由於沒開花就直接結成果的關係,因而有了我們現在常聽到的稱呼;但實際上,它有花,只是長在果實裡面而已,外面看不到。

由於它是源自於在中東與地中海地區的食物,幾千年前,就是當地人們飲食生活的一部分,與橄欖樹一起,在聖經裡,都曾被提起過,並且是長壽的象徵。

一般在台灣的市場上,比較容易看到進口的果乾,不過由於台灣地處熱帶與亞熱帶,適合此植物生長;近些年,我們也開始能買到本地產的新鮮果實。除了當作水果來吃,也被認為對人們的健康有幫助,底下我們會從傳統醫學開始說起,再從營養成分到具生理活性的化合物去探討它可能的作用。

傳統醫學上的角色

世界各地的傳統文獻記載,這種植物應用在 40 種以上的身體失調,已廣泛應用在各種身體疾病的治療與改善,例如,消化、內分泌、生殖,以及呼吸系統等疾病的治療與改善;另外,也有應用在腸胃道與泌尿道感染的用途。

營養價值

以營養的角度來看這個果實的果乾,其膳食纖維含量還頗豐富,每 100 公克有 13.3 公克,同時也含有銅、錳、、鉀、與維生素等營養素;值得注意的是,其鈣含量也很不錯,每一百公克可提供約 363 毫克的鈣質。不過呢?果乾其實算是一種新鮮果實的濃縮型態,不只營養素濃縮,熱量也跟著濃縮了,一百公克的果乾卡路里約有 365 大卡;不要一次吃太多,每次吃 20 公克左右就好。

備註:維基百科上的營養成分應該是是新鮮果實的數據。

在油脂方面,果乾裡也有著對健康很要的油酸,以及 ω-6 的亞油酸和 ω-3 的 α-亞麻酸,兩種必需脂肪酸,雖說 DHA 和 EPA 是人們比較熟知的 ω-3 脂肪酸,但人體本來就能以 α-亞麻酸為原料,做出這兩種脂肪酸。

換句話說,你的飲食有攝取足夠的 α-亞麻酸,DHA 和 EPA 吃不多的問題倒是還好,雖然會有人強調人體內將 α-亞麻酸轉換成 EPA 或 DHA 的效率不好,但問題是,吃純素,或是住在高海拔地方或遠離海洋地區的人,他們的身體有比較差嗎?

功效成分:主要的酚酸和黃酮類化合物

新鮮的果實和果乾含有相當多具有抗氧化活性的植物化學成分,其中以酚酸和黃酮類化合物為主,大部分是沒食子酸、綠原酸、蘆丁、表兒茶素…等化合物。

下圖是上述四種分子的結構,先不管艱澀的化學結構,請先觀察一下,有沒有發現,不管是哪一種分子,都接著著許多「OH」呢?例如,沒食子酸有四個、表兒茶素有五個;那麼,這些氫氧基是幹嘛用的呢?在此,我們簡單理解為「OH」越多抗氧化能力越強就好。

這些成分的多寡,強烈受到各種不同的因素影響,例如顏色、果實的部位、成熟度,以及乾燥的過程;研究發現,深色品種的酚化合物含量,比色淺的高;這些抗氧化成分,果皮的含量比果肉多;另外,也有文獻提到,日曬乾燥的酚含量會比其他方法高。

除了果實,它的葉子、根和乳汁也都可能有其生理功效。此外,這些成分並非獨有,其他的蔬菜、水果或其他植物也都有,像是綠茶就有兒茶素,因此廣泛攝取各種蔬果和各種植物來源的食物,也是吃得到喔!

無花果-酚酸-黃酮類化合物-植物化


資料來源:Wikipedia

無花果可能對健康的四項好處

由於它含有許多具有生理作用的成分,因此有不少的相關研究,底下列出與果實有關研究與作用:

1. 降血壓:果實的萃取物改善試驗動物的血壓
2. 護肝:果乾與葉子萃取物改善試驗動物的肝臟損傷
3. 降血糖:活體試驗,果實萃取物能促使胰島素的分泌
4. 神經保護活性:讓患病的老鼠吃果實,發現能改善記憶、減少 Aβ澱粉樣蛋白和氧化傷害,並強化老鼠的抗氧化系統。

最後,要提醒看這篇文章的你,截至目前為止,相關研究的對象,大多是動物,因此人吃是否也能期待同樣的效果呢?答案是不確定,因此,現階段,我們只要把它當成水果來看待,能提供不錯的營養素與抗氧化的植化素,適量吃即可。

參考資料與文獻

  1. Common fig – Wikipedia
  2. Badgujar, S. B., Patel, V. V., Bandivdekar, A. H., & Mahajan, R. T. (2014). Traditional uses, phytochemistry and pharmacology of Ficus carica: A review. Pharmaceutical biology, 52(11), 1487-1503.
  3. Arvaniti, O. S., Samaras, Y., Gatidou, G., Thomaidis, N. S., & Stasinakis, A. S. (2019). Review on fresh and dried figs: Chemical analysis and occurrence of phytochemical compounds, antioxidant capacity and health effects. Food research international.
  4. 無花果栽培技術改進之介紹 – 行政院農委會
  5. 台灣食品營養成分資料庫 – 食品藥物管理署

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