苦茶油不僅富含油酸,還有修復腸胃粘膜的功效?

by | 11 月 19, 2021 | 食育, 食材

苦茶油-小果油茶

台灣俗稱的苦茶油跟茶籽油都是從山茶花屬,不同種的植物萃取出來的油,前者還可以再分成「大果油茶」和「小果油茶」,現在我們買到的油品,大多是從這兩種植物的果實榨取,大果油茶的果實較大,裏面約有 2 ~ 8 粒種子;相對的,小果油茶的果實小,約有 1 ~ 3 粒種子。

台灣原生品種 — 小果油茶

大果油茶是由中國引進,小果油茶或稱「短柱山茶」是台灣原生品種之一,雖然果實較小,但含油率較高,成熟的果實,含果殼平均 10 公斤重,可乾燥成 4.2 公斤的茶籽,最終可榨出 1 公斤的茶油。

苦茶油-小果油茶
圖片授權:高仰三

在大豆油成為市場主流之前,人們還滿有機會用到它,不過這個情形在大豆油普及,還有改種其他經濟作物之後,這種油就這麼從市場淡去,而這也種台灣真正百分之百原產量少的因,時至今日,產量依然不多,當然台灣產苦茶油價格也相對較高。

在歷經多次食安事件,不僅喚醒了消費者對吃的關注,不再只是價格便宜、好吃,而是開始關注食物的本質,原材料怎麼來、整個生產過程是否讓人安心;當中,開始有業者試圖重現台灣茶油的榮景,選擇空氣良好、環境無污染的地方栽種,持續增加苦茶樹的數量,打造真正屬於台灣的好油。

東方橄欖油

撇開外來與原生種不談,兩種油的成分是否存在差異也很重要,經過組成分析後,發現大果油茶與小果油茶榨取出來的油,脂肪酸組成相當接近,特別是關鍵的單元不飽和脂肪酸 — 油酸,含量都高於 70%;其餘的飽和脂肪酸和多元不飽和脂肪酸,佔比在 10% 上下,其中,多元不飽和脂肪酸,Omega-6 的亞麻油酸佔約 93%、Omega-3 的次亞麻油酸約佔 7%。

苦茶油-小果油茶-油餅
圖片授權:高仰三

也因為這麼高含量的油酸,茶油也有東方橄欖油的別稱,其中一個主要的理由,就是這兩種油都是油酸含量 70% 左右的食用油,除此之外,也含有很多的植物化合物,跟初榨橄欖油的橄欖多酚類似,也能發揮許多生理活性。

就如同剛剛說的,除了油脂之外,還有含有一些具有生理活性的成分,包含多酚化合物芝麻素山茶甘素單寧維生素 E,以及角鯊烯,當中的維生素 E 擁有抗氧化力,不僅能在油品中能保護油脂,避免被氧化,也能在人體內發揮多種生理功效,像是幫助維持細胞膜的完整性、增進皮膚與血球的健康、減少自由基的產生;其他的成分,也都有相關的研究證據,能對身體發揮正面的好處。

炒菜、油炸沒問題嗎?

發煙點超過 200 °C,要拿來炒菜,或是油炸都不是問題,不推薦拿來炸的真正理由是油品價格相對高,拿來油炸會心疼呀!而油質組成類似的橄欖油,雖然發煙點稍微低一些,但要拿來油炸也是可以的喔。

苦茶油的好處 — 對消化道好,有科學根據嗎?

喝茶油顧腸胃,保護粘膜是傳統流下來的經驗,但如果用現代科學角度檢視的話,有沒有道理呢? 2019 年,中興大學、臺北醫學大學、行政院農委會的研究團隊,在《Journal of Functional Foods》期刊上,發表了一篇有關這種油抗腸胃道粘膜損傷的體外與活體試驗。

研究分別使用人類結腸細胞與老鼠胃組織來做研究,並使用一種非類固醇消炎藥(indomethacin)來減弱人類結腸細胞的活力、傷口修復能力,增加活性氧的生成;引起老鼠胃組織損傷。

從這個研究的結果來看,茶油能幫助恢復因消炎藥引起的細胞損傷,也就是說這種油能阻止消炎藥引起的氧化損傷與發炎反應,因此可能有保護腸胃道粘膜的能力。雖說這個研究還指示細胞與活體試驗的階段,不確定在人體裡也有一樣的作用,但也是一個可能性的開始。

  1. 農業世界雜誌 2018/1 – 413 期
  2. 油茶的種與品種 – 行政院農委會(https://kmweb.coa.gov.tw/subject/subject.php?id=35139
  3. Su, M. H., Shih, M. C., & Lin, K. H. (2014). Chemical composition of seed oils in native Taiwanese Camellia species. Food Chemistry, 156, 369-373.(https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0308814614001897)
  4. Wang, R. Y., Tung, Y. T., Chen, S. Y., Lee, Y. L., & Yen, G. C. (2019). Protective effects of camellia oil (Camellia brevistyla) against indomethacin-induced gastrointestinal mucosal damage in vitro and in vivo. Journal of Functional Foods, 62, 103539.(https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1756464619304633

主題圖片:高仰三授權使用

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