2/14 買巧克力給自己吃也很可以 好吃又健康~

by | 1 月 26, 2021 | 生活樂趣

巧克力-情人節-cocoa-cacao

自從國民老婆新垣結衣代言日本知名大廠,旗下兩個系列的巧克力品牌後,我想不少男性,就算不是在情人節或是不太吃的人,也會意識到這個黑色食物的存在,主動買來吃;而結衣代言的品牌當中,有一款會在包裝上強調「CACAO xx%」,主打每天吃 3 ~ 5 片就能攝取到 500 毫克以上的可可多酚,有益健康。

但這是真的嗎? 為什麼吃到 500 毫克以上的多酚有幫助的根據又是哪來的呢? 就讓我們稍微研究一下吧!只是在這之前,有個問題想問問你…

不知道你有沒有發現,在買進口品時,有些時候包裝上的會寫著「CACAO」,但又有的時候是「COCOA」,你知道這兩個單字哪裡不一樣嗎?讓我們看看別人怎麼說吧!

到底是 CACAO 還是 COCOA? 

關於這個問題呢,我們可以從該英文單字的起源,也就是字源(word origin)來找線索:

cacao

Cacao 在 16 世紀中期,從納瓦特爾語的「cacaua」翻譯成西班牙文;現代字典的解釋有兩種,分別是:

  1. 小型熱帶美洲長青樹的種子,可以做成「cocoa」、「cocoa butter」和「chocolate」。
  2. 一種會結 cacao 種子的樹。
巧克力-可可豆-cacao bean
Photo by Miguel Andrade on Unsplash

cocoa

在 18 世紀初時,用來表示「cacao seed(可可種子)」;現代字典的解釋是「研磨可可豆(cacao seed)後的粉末」。
單就字源來看,cacao 可以是可可豆或可可樹;而 cocoa 則是豆子磨成的粉。既然都講到這,就順便再定義一下 chocolate 。

chocolate

這個字最早出現在 17 世紀初期,源自納瓦特爾語的「xocolātl」,從可可豆做成的飲料,在現代,人們比較常吃到固體的形式。

可可多酚是什麼?

多酚(polyphenols)是一類出現在天然產物裡的分子,且廣布於植物界裡。人們的日常飲食裡,主要從水果、蔬菜和穀類攝取到多酚;像是已有許多研究支持的地中海飲食,我們就能從這個飲食吃到相當豐富的多酚,而這很可能是支持該飲食健康效果的重要組成之一。

可可含有許多種多酚,其中有生理成分的化合物包含黃烷醇(flavanols)、原花青素(procyanidins)和 表兒茶素「(-)-epicatechin」;這些成分不是只有可可才有,但為什麼可可多酚會受到重視,原因在於它的表兒茶素含量特別豐富,因而受到重視。

可可多酚如何幫助身體健康?

有關吃可可與人體健康關係的研究很多,至今可能的健康好處有:

  • 改善血液循環
  • 降血壓,對血壓高的人,可能有幫助降血壓的作用;但對血壓正常的人就沒有影響
  • 有助於降三酸甘油酯、總膽固醇,以及 LDL 膽固醇
  • 降氧化壓力
  • 增加胰島素敏感度,改善血糖
  • 提升專注力
  • 幫助運動表現…等

在上述作用裡,目前證據最為充分的是改善血流,其作用的機制是在血管內皮合成的過程中,刺激 NO 合成酶作用,藉此增加生成量;產生出來的 NO 能改善腦部與全身提他地方的血流,也因為血管擴張的關係,血壓也可能隨之下降一些,因此除了改善血流與血壓的作用,可可多酚也可能有保護認知能力的作用。

另外,如果你有吃運動補充的蛋白粉,那麼應該很常看到可可口味吧!除了風味的考量,也可能有助於運動表現喔!原因在於可可多酚改善了胰島素的敏感性,這樣子有助於改善肌肉的能量使用,目前在動物試驗已經發現讓老鼠吃可可,能改善肌肉能量利用的效率,改善運動表現。

一天要吃多少呢?

如果想要模仿上述研究的話,我們一天要吃多少量才夠呢?研究顯示一天吃 26 ~ 40 公克,可可含量 75% 以上的巧克力,就可以吃到足夠的可可多酚(500 毫克以上);買到 % 少或多的也沒關係,少的就多吃一點、多的就少吃一點。最後要提醒一下,不同產地、年份的可可豆,裡面多酚的含量會有所變動,並不是固定的數值喔。

  1. Cacao vs Cocoa: What’s the Difference? – healthline
  2. Magrone, T., Russo, M. A., & Jirillo, E. (2017). Cocoa and dark chocolate polyphenols: from biology to clinical applications. Frontiers in Immunology, 8, 677.
  3. Chocolate and all of its benefits – Examine.com
  4. cacao – Lexico
  5. cocoa – Lexico
  6. chocolate – Lexico
訂閱安永生活誌

訂閱安永生活誌

喜歡我們的文章嗎?請訂閱生活誌,每週發送彙整,新知不漏接。

感謝訂閱安永生活電子報!您可以關閉此視窗。