吃紫蘇葉可能有助於對抗阿茲海默症?

by | 7 月 2, 2019 | 飲食養生, 健康心靈, 食材

紫蘇葉-阿茲海默症

吃日本料理時,有時候碗或盤子上會有一片紫蘇葉,你會吃掉它嗎?別小看這片葉子,或許它有預防阿茲海默症的能力喔。

先前有篇文章,我們告訴大家不用過於擔心少吃肉容真的就會容易罹患失智症,疑慮是暫時消除了,但應該還是有很多人想知道「是不是有什麼食物,吃什麼可以預防阿茲海默症」。對於此,現在科學界正持續研究,試圖找到一絲的可能性,也就是說,目前其實不知道到底吃什麼食物可以真的預防阿茲海默症。但是呢,最近,有日本的研究團隊發現紫蘇或許是個候選食材,未來可能有機會能對抗阿茲海默症。

日本是人口老化嚴重的國家,而這也是台灣正在面臨的問題,伴隨而來的,就是失智症人口日益增加。為了找出可能的解決方法,日本厚生勞動省進行了「認知症施策推進總和戰略」計畫,內容有七個大方向,像是醫療護理、照護者支援、打造失智症與高齡者友善的生活環境,以及研究開發。這篇文章要分享的紫蘇研究,就是研究開發項目裡的一環,藉由食品研究來找對抗阿茲海默症的方法。

紫蘇裡的迷迭香酸如何發揮作用

由東京大學、福島大學,以及金澤大學組成的研究團隊,最近在《Scientific Reports》期刊上發表一篇迷迭香酸(Rosmarinic acid)能抑制類澱粉蛋白 β 凝集的研究,而這個結果給阿茲海默症的預防帶來新的可能性。

什麼是類澱粉蛋白 β 呢?它是一種在阿茲海默症患者的腦內凝集、堆積的蛋白質,由 40 ~ 42 個胺基酸結合而成,具有神經毒性。如果能阻止類澱粉蛋白 β 的堆積,或許有助於預防或是延緩阿茲海默症的發展。

從迷迭香酸的名字,大多數人會聯想到香草植物的迷迭香吧!事實上也是如此,除了紫蘇,迷迭香檸檬香蜂草唇形科植物也都含有迷迭香酸,它是一種多酚化合物,具有抗氧化劑與抗發炎的能力。

紫蘇-迷迭香

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但研究團隊為什麼別的不選,卻是選了迷迭香酸呢?其實做這個研究之前,他們已經有先做過體外試驗,從五種多酚中篩選出迷迭香酸、阿魏酸和薑黃素,三個有能力抑制類澱粉蛋白 β 凝集的多酚。再用這五個多酚去做動物試驗,結果發現迷迭香酸在動物腦中的抑制活性最高。

迷迭香酸的作用機制有點微妙,因為老鼠吃下它之後,雖然能有部分由小腸吸收,在血液中循環,但這個分子卻過不了血腦障壁,沒辦法直接跑到腦裡面發揮抑制的效果。

那在老鼠身上,迷迭香酸又是怎麼發揮作用的呢?研究團隊發現,老鼠吃了之後,讓腦內多巴胺的濃度上升,因此抑制造成阿茲海默症的分子凝集。

雖然這只是動物試驗的結果,在人類身上是不是有同樣的結果,就要等更新一步的研究才能知道了,在那之前,或許我們可以期待一下。

失智症跟阿茲海默症差別在哪?

有時候你會聽到失智症,有時候你會聽到阿茲海默症,它也是失智症,那倒底兩者之間有什麼關係呢?

其實呀,失智症是這類型疾病的總稱,路易氏體失智症、血管型失智症、阿茲海默症… 都是失智症,只是造成的原因不同,例如路易氏體失智症是神經細胞的突觸發生病變、血管型失智症是因腦梗塞而引起。另外,有時候,一個人會同離罹患一種以上的失智症。

延伸閱讀

相關文獻與參考資料

  1. Hase, T., Shishido, S., Yamamoto, S., Yamashita, R., Nukima, H., Taira, S., … & Noguchi-Shinohara, M.(2019).Rosmarinic acid suppresses Alzheimer’s disease development by reducing amyloid β aggregation by increasing monoamine secretion. Scientific Reports, 9(1), 8711.
  2. 厚生労働省:認知症施策推進総合戦略(新オレンジプラン)

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