蔥薑蒜是台灣料理三兄弟!研究發現,常吃蒜頭可能有抗癌的作用!

by | 9 月 23, 2019 | 飲食養生, 食材

蒜頭-大蒜-幫助抗癌的食材

我們可以從許多面向來看一個人是否擅長「料理」,像是切食材的時候,四根手指頭是伸出來,還是收起來;或是看這個人是否能活用蔥、薑、蒜頭等香辛料,這類的食材用量不多,但卻能賦予食物更多層次的味覺感受,然後可能還多帶些健康促進的生理作用。

大蒜一般給我們的印象就是對吸血鬼有效,不然就是能帶給人精力、促進血液循環,可能有益心血管健康,但從現代科學的角度,大蒜對身體究竟能帶來哪些好處呢?

蒜是植物的哪個部位呢?

大蒜,學名 Allium sativum,是一種百合植物的鱗莖,英文名叫 garlic,而這個單字延伸自很久很久以前的英文,意思是「矛狀的韭蔥」,下圖是蒜的插畫,我們常吃的就是底下的鱗莖;而上面的部分,就是市場上有賣的蒜苗。寶可夢大蔥鴨拿的蔥應該是青蔥(Allium fistulosum),與大蒜是親戚,但是不同的植物。

蒜頭-插圖


資料來源:Garlic — Wikipedia

這世界上,有多地方會會吃大蒜,在傳統上,埃及、希臘、羅馬、中國,或是美洲原住民也都有把大蒜用在醫療或促進健康的文獻記載;現在,大蒜除了當作香辛料使用,也會以膠囊或錠劑的保健食品形式販售,應用在降膽固醇、血壓,和預防感冒,也有產品宣稱能預防癌症和其他疾病。

研究雖然很多,但普遍規模小、品質不佳

大蒜素(allicin)被認為是主要發揮作用的成分,它是一種有機硫化物,具有抗菌、殺蟲的能力,體外試驗也發現有抗氧化與免疫調節的活性。然後,其他蔥屬的植物多少也有含一些大蒜素,這也是那一掛的植物,有時候聞起來有那麼一點像的關係。

但問題來了,儘管有關大蒜的研究很多,但大部分的研究都有規模太小、只在初步試驗的階段,或是品質不佳的問題。就現在已經發表的研究裡頭,我們對大蒜功效的認識如下:

  • 降膽固醇的效果有限:目前的研究結果沒有一致的答案,不能確定大蒜是不是真的能降膽固醇,如果真的有用,效果可能有限。
  • 降血壓:大蒜也許對降血壓有幫助,不過證據不夠強。
  • 預防癌症:有些研究指出有些吃較多大蒜的人,可能比較不會發展出某種癌症,例如胃癌和大腸癌。然而,目前的證據顯示保健食品形式的大蒜,並沒有辦法減少上述癌症的風險。美國 NCI(National Cancer Institute)認為日常吃大蒜料理可能有抗癌的作用,但不建議用膠囊或錠劑的大蒜補充品來預防癌症
  • 無法預防感冒:目前沒有證據指出補充大蒜是否能預防感冒。

綜合上述各點,我們只要平常吃到有加大蒜的料理,就可以了。

大蒜吃太多會給身體帶來負擔嗎?

從日常料理吃大蒜,對大部分的人是安全無虞。但偶爾會有呼氣和身體的味道較強烈、心灼熱、胃部不適,然後,生吃大蒜比較容易出現這些問題。另外,偶爾會出現對大蒜過敏的人。

然後大蒜裡的某些成分具有抗凝血的作用,有增加出血的風險。如果你即將服用抗凝血的藥物或動手術,那麼有補充含有大蒜抽出物保健食品的人,記得要跟醫生說。

蒜頭要如何保存?

蒜的保存方式會依貯存的環境而有所不同,分以下四種方式介紹:

  1. 常溫:蒜球買回來,不用剝開,就這麼放在竹籃或是網子裡。可保存 1 個月左右。
  2. 冷藏:整顆蒜球用廚房紙巾包好,放入塑膠袋封好,然後就可以放冷藏了。可保存 1 ~ 2 個月。
  3. 冷凍:剝開外面的膜,可以整顆蒜瓣或切成蒜片,鋪在保鮮膜上,接著封好,然後方入冷凍用塑膠密封袋。要使用的前一天放到冷藏,隔天就能直接用了。保存期限 1 個月。
  4. 曬乾:剝除蒜的膜,蒜瓣縱切,取出芯。鋪在竹簳上曬兩天,過程中要幫大蒜翻面。保存期限 1 ~ 2 個月。

參考文獻與資料

  1. Garlic — NCCIH
  2. Salehi, B., Zucca, P., Orhan, I. E., Azzini, E., Adetunji, C. O., Mohammed, S. A., … & Armstrong, L.(2019).Allicin and health: A comprehensive review. Trends in food science & technology.

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