膠原蛋白 25 歲以後吃真的有用嗎?

by | 8 月 15, 2019 | 飲食養生, 女性保養

膠原蛋白-25歲-肌膚彈性

膠原蛋白(簡稱膠原)是美肌保健食品中的長青樹,但吃它有沒有效的爭議卻也一直都有,吃膠原能補膠原嗎?讓我們來研究研究吧!

25 歲似乎是一種體內環境的分水嶺,好像有很多事情過了這個歲數就開始走下頗,例如骨質、肌肉,還有肌膚年齡。我們為了避免骨質流失,注意鈣質的補充;為了減緩肌肉的流失,會攝取優質的蛋白質與鍛鍊,那在對抗肌膚老化呢?

除了注意乾冷、紫外線、空氣污染等外在損害因素外,吃的肌膚保養品也是一直很受關注的題材,我們總能在消費市場上看到許多食材或是保健食品,而在眾多的素材裡,膠原算是當中的長青樹。

但有些專家會說吃膠原沒用,但從使用者的體感和新的研究證據來看,似乎又不是這麼一回事。為了釐清這個問題,讓我們從膠原的吸收到體內可能的作用方式出發,重新檢視吃膠原是否真的有意義。

本文有點長(ㄋㄢˊ),先告訴大家結論:就目前的證據,吃膠原胜肽,對肌膚健康可能是有幫助的!

 

膠原蛋白是什麼樣的蛋白質?

不免俗的,先來幫你複習一下,什麼是膠原吧!

人體是由水份、蛋白質、脂質與其他各種微量的成分構成,其中,水份約佔 60%、蛋白質約 16%,那脂肪呢?人體的脂肪變動範圍很大,可能低於 10%,也可能超過 30%,這也是為什麼,下圖脂肪那格是空著的原因了。

你知道全身的蛋白質,哪一類蛋白質佔最多呢?

答案就是膠原,它大概佔了全身蛋白質的 30%,其中約有 40% 位在肌膚、20% 在骨頭與軟骨,其他則是分佈在全身各個部位,例如血管或內臟裡。依照不同的用途需求,提供各個組織支撐、彈性、韌性、包裹…等功能。

膠原蛋白-身體組成-水分-脂質-蛋白質

膠原的特性

在我們的肌膚真皮層裡,膠原是主要的構成分子。隨年齡增加,膠原新生的速度會慢慢的輸給舊膠原汰換的速度,而這也是當我們超過某個歲數的時候,肌膚開始會出現皺紋,以及彈力減少的原因之一。

那麼,為什麼膠原擁有這樣的能力呢?這就要從它的結構說起了!

膠原蛋白是一種由三條胜肽鏈交纏構成的螺旋狀的結構,具有彈性。之所以形成這個特殊構造,與它某幾種胺基酸的含量特別多有關係:

  1. 膠原的分子裡有 35% 是甘胺酸(Glycine, Gly):最小的胺基酸,能成為螺旋交錯的節點。整個蛋白質的胺基酸序列中每三個出現一次,所以我們可以用 Gly-X-Y 來表示,X 和 Y 代表個別的胺基酸。
  2. 羥脯胺酸(Hydroxyproline, Hyp)約佔 10%:簡單講,此胺基酸分子比 Pro 多了一個 OH 基,能拴緊膠原的螺旋結構。也因為有這種結構,完整的膠原其實很難被人類給消化掉。(為什麼多了個 OH 就能拴比較緊呢? 請複習高中化學)
  3. 脯胺酸(Proline, Pro)約佔 12%

以上就是膠原的簡單介紹,如果要在細談的話,膠原還有分十幾型,例如肌膚真皮層裡的是第一型,關節軟骨裡的是第二型,但這又是別的題目了,以後有機會再說。

對膠原有基本認知之後,接下來就讓我們進入正題吧!

吃膠原沒用的主張

膠原相關的產品已經問數十年,並且不見衰退的樣子,反而應用越來越多元,除了粉包,也被做成果凍或飲料的形式。只是呢,對於吃膠原到底有沒有用的爭論,其實都沒停過。

為什麼會這樣子呢?

這就要從我們一般學到的蛋白質消化吸收講起。下圖是蛋白質的消化吸收過程,蛋白質在消化道會消化成分子較小的胜肽和胺基酸,胺基酸可以直接吸收,但胜肽得再繼續分解成胺基酸才能吸收。

膠原蛋白-消化吸收途徑

也就是說,一般認為人吃了膠原後,終究會以胺基酸的形式進入血液循環,根本不能補充到肌膚的膠原。此外,又因為膠原胺基酸種類不夠豐富,不是一個優質蛋白質來源,說要當做原料似乎好像也不太對。也因為這樣,有一派人認為吃膠原根本無助於肌膚的膠原狀況。

其實胜肽也能被吸收進入體內

實際上,蛋白質最後可能不僅以胺基酸的形式吸收,目前我們已經知道小腸細胞上,有讓專門給胜肽通過的通道,只要不是太長的胜肽,都有機會走這條路徑進入血液循環。

膠原蛋白-消化吸收途徑-新

看到這,你心中有沒有一個問號?不是在講吃膠原有沒有用嗎?講胜肽幹嘛?

 

消化吸收後的胜肽發揮作用

原因在於吃膠原,還真的沒辦法直接補膠原,首先,我們一般吃的都不是存在於豬皮魚鱗裡的膠原,因為結構肽強韌,人基本上不太能消化。

這類膠原經過加熱後,會變成明膠,做糕點常會用到的吉利丁其實就是明膠。明膠再經過酵素處理之後,會變成分子更小的胜肽,目前市面上的膠原都是這種,隨著分解程度不同,有不同的分子量大小。

換句話說,假如吃膠原對肌膚有幫助,那麼很可能是人吃了膠原胜肽後,有什麼東西進入人體循環,然後發揮了作用。

於是就有研究者,讓人吃膠原胜肽,然後比對有吃跟沒吃的人,血液裡面有哪些不同。結果發現吃了膠原胜肽之後,有一些來自二胜肽、三胜肽、胺基酸出現在血液循環裡。

接著,研究者再把這些胜肽、胺基酸拿去跟纖維母細胞一起培養,結果發現有一種二肽能讓人類真皮纖維母細胞的膠原與玻尿酸的合成量增加。從人吃膠原胜肽和細胞培養試驗的結果,吃膠原胜肽有用的原因,可能是膠原胜肽消化後的胜肽以訊號的形式發揮作用:叫纖維母細胞多做些膠原!

吃膠原胜肽的臨床試驗結果

雖然目前相關的研究數量還不是很多,但就現有的研究,也許能提供一些參考。有四篇相關的試驗,參與者的年齡從 25 歲到 61 歲,每天吃膠原胜肽的量從 2.5 ~ 10 公克,結果發現化妝維持(不脫妝)肌膚平滑毛孔大小肌膚水分肌膚彈性都有所改善。

另外,也有研究發現補充膠原胜肽可能有助於改善指甲強度和增加頭髮厚度。從相關的研究證據看來,我們似乎就這麼否定吃膠原胜肽的可能性呀。當然,未來希望能有更多大規模的研究,我們才有辦法更確定到底有沒有效了。

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參考文獻與資料

江奕賢-營養師

安永生活誌編輯,寫作是興趣、專研每一種食物與營養素的運作是樂趣,希望藉由分享有趣、有用的健康與生活知識,一起與大家培養良好的食育。

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