護肝從小開始 米糠油的維生素E 幫助對抗脂肪肝?

by | 8 月 18, 2021 | 兒童健康, 健康心靈

護肝-兒童肥胖-維生素E-生育三烯酚-脂肪肝

通常說道護肝,總會把目光投向沒日沒夜爆肝的工程師、常常要應酬喝酒的上班族,或是長期飲食不均、少運動而肥胖的人們,但隨著兒童肥胖的盛行率快速攀升,臨床上也開始在肥胖的孩子身上看到非酒精性脂肪肝的案例。

兒童、青少年的脂肪肝

隨著肥胖的盛行,脂肪肝也變得很常見,大多數成年人會是在健康檢查的時候,照了腹部超音波才知道自己有脂肪肝的情形;成人還能藉由定期健檢發現,但兒童、青少年除非有特殊健康問題,不然很少有機會做成人那樣的檢查,也就是說,就算他們有脂肪肝,也大多不知道。

從小就有脂肪肝,對之後的生命期健康可不是好事,這等於種下了未來罹患糖尿病、肝硬化,甚至肝癌的危險因子,因此家長們應該認真、嚴肅看待兒童肥胖的問題。

為什麼要注意脂肪肝?

脂肪肝,簡單來說就是肝臟堆積過多的脂肪,可分成酒精性非酒精性脂肪肝,前者因長期飲酒過量導致;後者,大多是肥胖造成,在這篇文章裡,會以非酒精性為主,因此接下來提到脂肪肝,指的都是非酒精性脂肪肝。

肝硬化-生育三烯酚-維生素E-護肝-保肝
從脂肪肝到肝硬化與肝癌的發展過程

肝臟脂肪持續堆積下去,會引起氧化壓力,因而生成活性氧類(ROS),它們會攻擊肝臟裡的正常細胞與組織,進而造成肝臟損傷,如果沒有好好復原,就可能發展成非酒精脂肪肝炎(nonalcoholic steatohepatitis, NASH),接著會發展成肝纖維化,最後可能會是肝硬化或肝癌。

如何改善與預防脂肪肝

不管是大人還是小孩,要預防或改善脂肪肝,要從兩方面著手,調整生活型態吃得健康均衡,不過要整天都坐著滑手機、平板或看電視;飲食上則是要減少速食的頻率,要養成多吃蔬菜、水果的習慣。

活動量的增加,不僅能增加身體能量的消耗,也能增加肌肉量,強化代謝消耗,避免多餘的能量轉作脂肪囤積起來。然而,在上一段脂肪肝的發展裡,我們提到氧化壓力是促成肝組織損傷的的原因之一,那麼如果能在這個面向提供保護,是不是能幫助減少或是改善脂肪肝該來的問題呢?

而這也是許多肝臟保健採取的策略,而在眾多的成分裡,有一個看來很普遍的營養素,近些年來開始受到重視,這個營養素你一定不陌生,它,就是維生素 E;不過要應用在肝的維生素 E 有點特別。

特別的維生素E – 生育三烯酚

維生素 E 是人體裡很重要的脂溶性抗氧化劑,不過它並不是單一的分子,而是一群有機化合物組成的總稱,成員有生育醇(tocophenols)和生育三烯酚(tocotrienols)兩類異構物,且各自有 alpha、beta、gamma、delta 四種異構物。

生育醇-生育三烯酚-脂肪肝-兒童肥胖

生育醇與生育三烯酚最大的差別在於,生育三烯酚帶有一條不飽和的碳鏈,上面有三個雙鍵,也因為這個結構上的差異,讓生育三烯酚更容易吸收與穿透進入比較飽和的脂肪酸層,而這樣的組織,就包含肝與大腦。

生育三烯酚能在肝臟有很好的發揮,alpha-生育三烯酚在肝臟抗脂質過氧化能力是 alpha-生育醇的 40 ~ 60 倍;如果把功能重點放在減少氧化壓力和發炎反應,那麼生育三烯酚的能力更是遠超過生育醇;會有這樣差異的原因在於生育三烯酚的分子上有三個自由基清除區塊,能減輕代謝失調引起的氧化壓力與保護細胞功能。

基於這些研究發現,從食物或補出品增加生育三烯酚的攝取,或許就能幫助改善肝的脂肪酸氧化作用,進而改善肥胖兒童的肝功能和全身能量的消耗。而就目前的研究,我們知道生育三烯酚在改善脂肪肝上,有以下功能,降膽固醇、抗發炎、抗氧化。(下圖)

護肝-保肝-兒童脂肪肝-生育三烯酚

生育三烯酚的來源

所有的植物油裡,棕櫚果是生育三烯酚最豐富的來源之一,萃取自棕櫚果油的維生素 E裡,生育三烯酚含量可高達 70%,其餘的 30% 是生育醇;除了棕櫚油,米糠油的生育三烯酚的含量也相當的豐富,而這也是我們比較容易買得到的食用油,如果你想從飲食中補充,那麼米糠油是可以參考的食用油來源。

護肝-保肝-生育三烯酚-植物油-脂肪肝
  1. Al-Baiaty, F. D., Ismail, A., Abdul Latiff, Z., Muhammad Nawawi, K. N., Raja Ali, R. A., & Mokhtar, N. M. (2021). Possible Hepatoprotective Effect of Tocotrienol-Rich Fraction Vitamin E in Non-alcoholic Fatty Liver Disease in Obese Children and Adolescents. Frontiers in pediatrics, 9, 675.
  2. Ahsan, H., Ahad, A., & Siddiqui, W. A. (2015). A review of characterization of tocotrienols from plant oils and foods. Journal of chemical biology, 8(2), 45-59.

訂閱電子報